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科技

中国开发微芯片技术,美国疑虑重重

“爱国者先进能力-3”导弹拦截装置等先进武器之中,使用的半导体都是用一种叫氮化镓的材料。这种材料少有人知,但却越来越重要。中国据说想掌握生产氮化镓芯片的技术。

The Yomiuri Shimbun, via Associated Press Images

“爱国者先进能力-3”导弹拦截装置等先进武器之中,使用的半导体都是用一种叫氮化镓的材料。这种材料少有人知,但却越来越重要。中国据说想掌握生产氮化镓芯片的技术。

香港——中国正投入数十亿美元,大力推动研发自己的微芯片。这项行动可能会增强该国的军事实力及其本土科技产业。

在华盛顿,这些野心已经开始引起注意。

  • 查看大图 金沙江创业投资出价收购Lumileds,但被美国以国家安全为由叫停。图为其董事总经理丁健。

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    金沙江创业投资出价收购Lumileds,但被美国以国家安全为由叫停。图为其董事总经理丁健。

  • 查看大图 万洲国际的万隆和美国猪肉厂商史密斯菲尔德食品公司的拉里·波普。万洲国际于2013年收购史密斯菲尔德。美国海外投资委员会批准了该交易。

    Bobby Yip/Reuters

    万洲国际的万隆和美国猪肉厂商史密斯菲尔德食品公司的拉里·波普。万洲国际于2013年收购史密斯菲尔德。美国海外投资委员会批准了该交易。

对中国在芯片领域的野心存在担忧,这是美国官员拒绝批准一宗并购交易的主要原因,一名专家和另一名参与了交易讨论的人士透露。在这笔并购交易中,中国投资者拟出资29亿美元,收购荷兰电子企业飞利浦(Philips)旗下一家公司的控股权。

此次交易受阻颇为罕见,突显出华盛顿日益担忧中国为取得半导体专业技术而采取的行动。半导体芯片是各种精密电子设备的大脑,这些设备包括导弹系统等军事用途。

关于飞利浦这笔交易,该公司上月底称,将终止2015年3月的一份协议。按照协议,飞利浦旗下从事汽车和发光二极管原件业务的公司Lumileds的多数股权,会出售给由中国投资者GO Scale Capital和金沙江创业投资基金(GSR Ventures)组成的一个财团。该公司称终止协议的原因是美国海外投资委员会(Committee on Foreign Investment in the United States,简称Cfius)提出了担忧。这个委员会负责审查外国在美国的投资是否会给国家安全带来风险。

飞利浦称尽管采取了多项举措以期缓和这些担忧,但该委员会还是不批准这宗并购。

“Cfius的圈内人认为,中国天生就是敌对的,这些都不再仅仅是商业交易了,”国际战略研究中心(Center for Strategic and International Studies)高级研究员詹姆斯·刘易斯(James Lewis)说。他与参与了该委员会决策程序的人员有过交流。

飞利浦没有答复记者的置评请求。为GO Scale Capital提供支持的金沙江创投拒绝发表评论。

Cfius是一个跨部门机构,包括财政部和司法部的代表。Cfius拒绝发表评论,也没有公布其裁定结果。

Cfius的审查在中国对外投资的交易中,成为了一个日益加剧的问题。从可以取得的距今最近的数据来看,该委员会审查的中国投资比其他任何国家的都多。2008年,中国企业试图投资网络设备公司3Com。但在该委员会审查期间,交易就撤销了。

最近,Cfius认为很多涉及中国的大笔交易都是可以接受的,包括双汇国际收购史密斯菲尔德食品公司(Smithfield Foods)和联想收购IBM的低端服务器部门。2012年,在Cfius进行审查并作出负面裁定后,奥巴马总统责令一家中国公司,停止在美国位于俄勒冈州的一处军事设施附近修建风力发电厂。

据刘易斯介绍,该委员会担心飞利浦这笔交易,主要是因为一种叫氮化镓的半导体材料。尽管这种先进材料知道的人不多,但却越来越重要。尽管不是像硅这样的常见材料,氮化镓(化学式GaN)可以用于制造用途广泛、性能强大的新一代微芯片。

在被称作发光二极管的节能光源中,氮化镓已经使用了数十年。在一些平凡的科技产品,如蓝光碟片播放器里,氮化镓也有应用。但耐热和耐辐射的特性,让它在军事和太空领域应用广泛。如今,反弹道导弹雷达和美国空军用来追踪空间碎片的雷达系统“太空篱笆”(Space Fence)也使用了氮化镓芯片。

“氮化镓制成的半导体性能更好,是升级‘爱国者’雷达系统的关键,”刘易斯说。“它是典型的军民两用材料,之所以敏感是因为可以用在其他先进武器的传感器和干扰系统上。”

推动芯片产业是北京的重大政治行动。分析人士称,近年来,中国的商业间谍和黑客活动目标是窃取芯片技术,而中国公司则用政府的资金购买外国的公司和技术,吸引工程师。

去年,国有公司清华控股的不同子公司多次发出收购美国公司的要约,包括出价230亿美元收购美国存储芯片生产商美光科技(Micron Technology)未果,以及成功地用37.8亿美元收购硬盘生产商西部数据(Western Digital) 15%的股份。

去年并购交易活跃,美国监管机构也少有反应。这促使桑福德·伯恩斯坦公司(Sanford Bernstein)分析师马克·纽曼(Mark Newman)在11月的一份报告中称,美国“面临着开车时睡着的风险”。他提到了韩国和台湾阻止中国收购某些科技资产的行动。

纽曼在一封电子邮件中称,芯片业对Lumileds交易受阻的解读是,美国“对威胁清醒了一点”。

氮化镓尤为敏感。一家军事行业杂志称它是继硅之后最重要的材料。目前,硅通常用来制造微芯片中的晶体管。该杂志提到,雷神公司(Raytheon)用这种材料为美国的导弹系统生产更小的低功率雷达。

“很多人说它是继硅之后最重要的半导体材料,”剑桥大学的英国物理学家科林·汉弗莱斯(Colin Humphreys)说。

他表示,尽管不清楚美国政府担心的是什么,但发光二极管领域涉及氮化镓和硅的技术研究,可能对于研发先进微芯片有更广泛的影响,后者可用于多种电子产品。

希望投资Lumileds的金沙江创业投资基金,也是晶能光电(Lattice Power)的股东。后者是一家中国公司,对于研发涉及氮化镓和硅的技术一直直言不讳。

2015年11月,台湾法务部发表了一份声明,是关于最近对大陆工业间谍活动的调查的。该机构也表示,担心中国的目标是这种材料。声明称,大批量生产氮化镓是中国的“经济重点发展项目”,并称担心大陆从与该材料有关的台湾企业窃取商业秘密,也担心中国主导的面向了解这种技术的工程师的招聘行为。

Paul Mozur自香港、Jane Perlez自北京报道。

翻译:纽约时报中文网

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